Health Justice for Boston/Salud con Justicia para Boston ~ No. 25. January/Enero 2016

Save the Prouty Garden

Children's Hospital is planning to replace that island of peace known as the Prouty Garden with another high-rise building in the crowded Longwood Medical Area. We are calling upon all who fight for healthcare justice to join us in sitting in when the bulldozers arrive. We are close to a grieving grandmother whose grandchild had been brain-damaged from birth and spent much of the first year in Children's Hospital. The intensive care units became that child's home away from home. Whenever there was a difficult decision to make, or an interlude when the parents could take that child outdoors, it was the Prouty Garden where quiet could be found, with sunlight filtering through greenery and birdsong. We could repeat this story a thousand times. So save the Prouty Garden!

Mass-Care Endorses Bernie Sanders for President
The candidate that truly understands healthcare justice.

Boston, January 14, 2016 - Today Mass-Care, the Commonwealth’s largest advocacy group devoted to single-payer healthcare reform, announced its endorsement of Senator Bernie Sanders for President of the United States. “Time and time again Senator Sanders has fought for the creation of a single payer healthcare system as healthcare costs are crippling the economy in Massachusetts," said Ture Richard Turnbull, Executive Director of Mass-Care. "Senator Sanders believes that Medicare for All is what we need in our Commonwealth and for the nation and we are pleased to announce Mass-Care's endorsement of his candidacy." Ture continued, "Massachusetts and the nation need to move beyond the Affordable Care Act reforms, which leave nearly 30 million people uninsured, even more underinsured, fragmented care, and inefficiency and profiteering that drive our costs far above those in any other nation."

In a fast-moving election cycle, it is very important to become involved now to support Senator Sanders. The 2016 Massachusetts primaries will be held on Tuesday March 1st, 2016.

Black Teachers Matter

Me and two of my students went to this well-attended meeting last week and on the same day, at the same time, on the same issues, BPS and Mayoral staff were meeting  in the Bolling Building. Several groups who claim they have the parents and students in mind have been pitted against each other by larger economic and political forces. At stake is the lives and futures of our children and communities, big bucks and corporate interests.

Today many will remember Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. but the MLK many recall is a white-washed, watered-down version of the radical activist that Dr. King really was.

The eight o’clock Breakfast - including Massachusetts Governor Charlie Baker, Boston Mayor Martin Walsh, US Senator Elizabeth Warren, US Senator Ed Markey, and Massachusetts Attorney General Maura Healey - held at the Boston Convention center commemorates a palatable version of a civil rights icon who was vilified and persecuted by the likes of the same people receiving accolades and speaking opportunities today.

Black Lives Matter Boston and BLM throughout the country this weekend seek to Reclaim MLK as the true revolutionary he was and not as the current narrative from the mass media or school curriculums would brainwash us into believing. The powers that be want us to be satisfied with the past Civil Rights Movement and election of President Obama while more People of Color are incarcerated than people in chains during slavery. They want us to be anesthetized with sitting anywhere on the bus, admission to schools, and cubicles next to Caucasian co-workers.

The Reclaim MLK protests are a call to "Stay Woke" to the fact that Boston is #1 in Income Inequality in the United States, millions of service workers don't earn a livable wage, thousand of Black Teachers and Administrators have been eliminated from teaching in schools where the majority of students are Black and Brown, corporately owned and operated prisons are fueled by the school-to-prison pipeline, and that All Lives will Matter will Matter when Black Lives Matter!

In the words of the late Rev. Dr. Martin Luther King, Jr., "Our lives begin to end the day we become silent about the things that matter.” - Sharon Hinton, Founder

Advancing Transit Equity from a Racial Justice Perspective By Roosa Tikkanen

On December 18, 2015, Southern Jamaica Plain Health Center hosted the second Community Health Center Roundtable to Advance Transit Justice and Improve Public Health. Results from a patient survey at fourteen community health sites across Boston were presented, followed by a discussion on how health centers can advance racial justice and transit equity for their patients.

The survey had more than 1000 respondents, predominantly racial or ethnic minorities (44% black, 34% latino). While two-thirds reported relying on a bus or train to reach health appointments, minority patients were more reliant on public transportation than whites, who most commonly drove to their appointments. Worryingly, nearly half of all patients had missed an appointment in the last year because of transit delays or cancellations, and a third spent more than thirty minutes getting to appointments. In addition to minorities, elderly patients (over 65 years of age) and patients with disabilities were highly reliant on public transportation and spent more time reaching appointments with public transportation.

Patients’ top concerns included late-running services, overcrowding and service cancellations. While MBTA only considers a bus late if it is twenty minutes behind schedule, health centers and employers rarely allow for such lateness. An alarming number of respondents (20%) also reported that high fares serve as a barrier. To address this, a community health center in Worcester has started paying for patient fares in collaboration with MassHealth, as missed appointments cost them $1.5 million annually.

These concerns are directly related to MBTA’s funding mechanisms: Although the top 11 bus routes alone carry more people than the entire commuter rail system, buses are allocated $200 million less in funding than commuter rail services. Minorities suffer disproportionately from this funding imbalance, since nearly all (89%) of commuter rail riders are white while the majority of bus riders are people of color.

The roundtable concluded with key steps that community health centers can take to play a greater role in transit justice: join the T Riders Union, support youth pass initiatives, gather data from patients on transportation, and support the creation of a Racial Justice and Equity Commission for the City of Boston.

Funding/Ridership by Mode

MBTA Usage: 4.8 million
Commuter rail:  576,000
Buses:  1,440,000
Subway:  2,784,000

MBTA Budget: $3 billion
Commuter rail: $824 million
Buses: $628 million
Subway: $1.439 billion

Proposed MBTA Fare Hikes

The MBTA is currently discussing two fare proposals that would increase fares by an average of 6.71% or 9.77%, respectively. However, certain passes and services could see increases of as much as 23%, and the proposed increases would disproportionately impact low-income riders and people of color.

What can you do?

Email the MBTA at to share your concerns. Attend the fare proposal public hearing to voice your opinion:

Wednesday, February 10th, 6:00 - 8:00 PM
Roxbury Community College
Media Arts Building 1
1234 Columbus Avenue, Roxbury

Magda Lanuza, our translator, is a Nicaraguan Sandinista. She was recruited to a Quaker school in England for her undergraduate work. Then she was recruited to Brandeis for her Masters. She applied to the Davis-Putter Scholarship Fund and I interviewed her. We have been friends ever since. I gave her a copy of my parents' book, "Liberalism Is not Enough.” - Quentin Davis

Health Justice for Boston/Salud con Justicia para Boston

Co-Editor: Quentin Davis @ 617-553-2949 or
Co-Editor: Sandy Eaton @ 617-510-6496 or
Spanish Translator: Magda Lanuza
Printing compliments of the Massachusetts Nurses Association
HJB/SJB is archived on Seachange Bulletin & on Facebook!

What is Healthcare Justice?

  • Access: Can you get the care you need?
  • Affordability: Will you go bankrupt if you do?
  • Quality: Will you survive your encounter?
  • Equality: Do you meet special barriers to care?

Salvemos el Jardín Prouty en el Hospital de Niños

El Hospital de Niños ahora tiene la intención de sustituir el espacio de la Isla de Paz,conocido como el Jardín Prouty y hacer ahí otro edificio alto en la concurrida Área Medica de Longwood. Hacemos un llamado a todas las personas que luchan por la justicia en la salud a que se nos unan para hacer un sentarnos el día que lleguen las excavadoras. Tenemos el testimonio de una abuela que cuidaba a su nieto que nació con una daño cerebral y que pasógran parte de su primer año en el Hospital de Niños. Las unidades de cuidados intensivos se convirtieron en el hogar de ese niño que no estaba en su casa. Cada vez que la familia tenía que tomar una decisión difícil o los padres necesitaron un espacio para llevar al niño al aire libre, iban al Jardín Prouty. Ahí podían estar tranquilos, con la luz del sol filtrándose por la vegetación y escuchar el canto de los pájaros. Muchas personas podrían repetir mil veces esta experiencia. ¡Salvemos el Jardín Prouty! Podríamos repetir esta historia mil veces. Así salvar el Jardín Prouty!

Mass-Care apoya al Bernie Sanders para la Presidencia
Este es el Candidato que de verdad entiende la agenda de la Justicia para el Cuidado de la Salud.

Boston, 14 de enero de 2016 - El grupo de cabildeo actual más grande de la Comunidad de Boston, el Mass-Care que se ha dedicado a trabajar para que haya una reforma para el sistema único de pago para los servicios de salud; anunció su respaldo al Senador Bernie Sanders para Presidente de los Estados Unidos. Ture Richard Turnbull, director ejecutivo de Mass-Care dijo hoy que "El Senador Sanders una y otra vez ha luchado por la creación de un sistema único pago pues esos costos están paralizando la economía en Massachusetts". Ture continuó diciendo que "El Senador Sanders cree que el Medicare para Todos es lo que necesitamos para nuestra Comunidad y para toda la nación y por eso tenemos el placer de anunciar el apoyo de Mass-care a su candidatura". Ture afirmó que "Massachusetts y la nación necesitan ir mas allá de las reformas del Affordable Care Act; que dejan fuera a casi 30 millones de personas sin seguro médico, incluso ofrece un seguro insuficiente y la atención fragmentada, y es la ineficiencia y la especulación son las que hacen que nuestros costos por salud estén por encima de la media de cualquier otra nación. "

El Mass-Care apoya para que se establezca el sistema de pago único para el sistema de salud en Massachusetts porque es una manera más efectiva de controlar los costos. En esta época de elecciones que va rápida, es importante que nos involucremos para apoyar al Senador Sanders. En Massachusetts las primarias serán el martes 1ro de marzo 2016.

Los/as Maestros/as Negros Importan

La semana pasada fui con dos de mis estudiantes a una reunión bien concurrida y ese mismo día, a la misma hora y con el mismo tema, se daba otra reunión en el Edificio Bolling entre el BPS (Escuelas Públicas de Boston) y el personal de la Alcaldía. Distintos grupos que dicen tener como prioridad a padres/madres y a los/as estudiantes, se han visto enfrentados por fuerzas mayores que tienen su origen en el dinero y la política. Lo que está en juego es la vida y el futuro de nuestra niñez y de las comunidades; que están amenazados por las grandes sumas de dinero y los intereses de las corporaciones.

Hoy día muchas personas recordarán al Reverendo Doctor Martin Luther King Junior, pero muchos tienen un recuerdo revocatorio y simplista del activista radical que en realidad fue el Dr King. En un desayuno a las 8:00 AM estuvieron presentes, el Gobernador de Massachusetts Charlie Baker, el Alcalde de Boston Martin Walsh, la Senadora Elizabeth Warren, el Senador Ed Markey  y la Fiscal General de Massachusetts Maura Healey. El evento apetecible se llevó a cabo en el Centro de Convenciones de Boston para conmemorar en esa versión, al icono de los derechos civiles quien fue vilipendiado y perseguido por las preferencias de las mismas personas que ahora reciben elogios y hablan de oportunidades.

Este fin de semana, la organización Las Vidas de los Negros Importan (BLM) y la sede de BLM  de Boston, están realizando protestas para el Reclamo de MLK como un verdadero revolucionario que fue. El no era lo que la narrativa, los medios de comunicación y la curricular escolar actual dicen; pues tratan de lavarnos el cerebro para que creamos otra cosa de lo que él fue. Los poderes fácticos quieren que estemos contentos con el pasado del Movimiento por los Derechos Civiles y con la elección del Presidente Obama; mientras se encarcelan a más personas de color que la cantidad de personas negras que llevaban cadenas durante la esclavitud. Nos quieren tener anestesiados con el hecho que ahora nos sentamos en cualquier parte del bus, nos admiten en las escuelas y que nos hacen los cubículos al lado de los  compañeros caucásicos.

Las protestas  para el Reclamo de MLK hacen el llamado de "Quédate Despierto" debido a que Boston en los Estados Unidos es el Estado # 1 en la desigualdad del ingreso. Acá hay millones de trabajadores en el sector de servicios que no ganan un salario para vivir. Han sacado a miles de profesores y administradores negros de las escuelas donde enseñaban para una mayoría negra y de piel oscura; mientras las cárceles son propiedad de y manejadas por las corporaciones que alimentan el pase de escuelas a prisiones. ¡Todas las vidas importan, pero solo va a ser así cuando también Las Vidas de los/as Negros/as Importen!

Recuerdo las palabras del Difunto Reverendo Doctor Martin Luther King Junior que decía, "El inicio del fin de nuestras vidas es cuando empezamos a guardar silencio de las cosas que importan.” - Sharon Hinton, Fundadora

Camino hacia la equidad en el transporte desde una perspectiva de justicia racial Por Roosa Tikkanen

El 18 de diciembre de 2015, el Centro de Salud del Sur de Jamaica Plain fue la sede de la segunda Mesa Redonda del Centro Comunitario de Salud para la Promoción de la Justicia en el Transporte y Mejorar el acceso a la Salud Pública. En el evento se presentaron los resultados de una encuesta a pacientes en 14 sitios de salud comunitaria de todo Boston. Después siguió una discusión sobre cómo los centros de salud pueden promover la justicia racial y que haya equidad en el transporte de los pacientes.

Esta encuesta tuvo la opinión de más de 1,000 encuestados, en su mayoría minorías raciales o étnicas (44% negros, 34% latinos). Mientras que las dos terceras partes indicaron que dependen de autobús o tren para llegar a las citas. Estas personas dependen más del transporte público que los blancos, pues ellos normalmente manejan para llegar a sus citas medicas. Era preocupante que se encontrara que en el último año que casi la mitad de todos los pacientes había perdido alguna cita debido a demoras o por cancelaciones en el transporte. Luego un tercio de las personas había dedicado 30 minutos más para llegar sus citas. Además en el caso de las minorías se encontró que pacientes de edad avanzada (65 años o más) y con discapacidades, dependían mucho del transporte público y gastaban mucho más tiempo para llegar a las citas.

Las principales preocupaciones que tenían los pacientes eran, llegar tarde a las citas, que estuviera lleno y las cancelaciones en el transporte. Mientras el MBTA considera que hay una tardanza en los buses solo si va con 20 minutos de retraso; pero para el personal médico y trabajadores del Centro de Salud, nunca se debe permitir esta demora. Una cantidad alarmante de encuestados (20%) también indicaron que los precios altos del transporte constituye un óbstatelo. Como una manera de hacerle frente a este problema, un Centro Comunitario de Salud en Worcester ha iniciado pagándoles el transporte a los pacientes. Esto lo han hecho en colaboración con MassHealth debido a que el costo de las citas perdidas llega anualmente a US $ 1.5 millones.

Estas preocupaciones se relacionan directamente a los mecanismos de financiamiento que tiene el MBTA. A pesar que las 11 rutas principales de autobús llevan a más personas que todo el sistema de trenes, a los autobuses se les asignan $ 200 millones menos que lo que le dan a los trenes. Las minorías sufren sin razón este desequilibrio en la asignación de los recursos. Los datos indican que de todas las personas que usan el tren, el 89% son blancas comparadas a la mayoría negra que hacen uso de los buses.

La mesa redonda terminó con recomendaciones importantes como la que los centers de salud tomen un papel importante en la búsqueda de justicia en el transporte. Entre ellas, que se  unan a la lucha de los sindicalistas del T Riders, apoyar las iniciativas del pase juvenil, recoger datos de los pacientes sobre el tema del transporte y apoyar la creación de una Comisión para la Justicia y la Equidad Racial para la ciudad de Boston.

Desbalance entre el financiamiento del MBTA y la cantidad de las personas que usan este medio:

MBTA Usage: 4.8 million
Commuter rail:  576,000
Buses:  1,440,000
Subway:  2,784,000

MBTA Budget: $3 billion
Commuter rail: $824 million
Buses: $628 million
Subway: $1.439 billion

Propuesta de incremento del bus de MBTA

En la actualidad se discuten dos tarifas para el sistema de bus del MBTA. Una que podría incrementarse en un 6.71% y otro que aumentaría hasta un 9.77%. Sin embargo, algunos pases y otros servicios de transporte podrían tener un incremento de hasta 23%. De todas maneras estas propuestas de aumentos impactarían de manera desproporcionada a los pasajeros con bajos ingresos y a las personas de color.

¿Qué puede hacer?

Expresar sus preocupaciones, escribe a la autoridad del  MBTA a Asistir a la audiencia pública para una tarifa justa y expresar tu opinión en la fecha siguiente:

Miércoles 10 de febrero de 6:00 a 8:00 PM
Dirección: Roxbury Community College
Media Arts Building 1
1234 Columbus Avenue, Roxbury

Magda Lanuza, nuestra traductora, es una Nicaragüense Sandinista. Hizo estudios de postgrado en un College de los Quakeros en Inglaterra. Luego Bradeis University en Boston la recibió para completar su maestría. En esos años ella aplicóa los fondos de la Beca Davis-Putter. Desde entonces hemos sido amigas y ella ha leído una copia del libro de mis padres: "Liberalism Is not Enough”. - Quentin Davis

¿Qué significa el cuidado en la salud?

  • Acceso: ¿Tiene los cuidados que necesita?
  • Accesibilidad: ¿Iría a la banca rota si paga por los servicios de salud?
  • Calidad: ¿Podrá salir bien después del encuentro medico?
  • Igualdad: ¿Encuentra barreras especificas en el acceso a la salud?